La Lituanie intègre l'OTAN (2004)
2013-03-11

Le 29 mars 2004, la Lituanie  a été acceptée de jure comme membre à part entière de l'OTAN, en compagnie de la Lettonie, de l'Estonie, de la Slovaquie, de la Slovénie, de la Bulgarie et de la Roumanie, par le dépôt des documents de ratification du Traité de l'Atlantique Nord au Département d'Etat Américain.

Dès le samedi 27 mars 2004, des avions de transport C-130 Hercules de l'OTAN ont commencé à se poser sur la base aérienne de Zokniai près de Siauliai, dans le nord de la Lituanie. Ils transportaient les personnels et les matériels de soutien d'avions de chasse. Ceux-ci, des F-16 de la Force Aérienne belge sont arrivés le lundi 29 mars et depuis ce moment contrôlent l'espace aérien des trois Etats Baltes qui ne disposent pas, en effet, de leurs propres avions de chasse. Ces avions de l'OTAN sont destinés à intercepter tout avion n'ayant pas d'autorisation de survoler le territoire d'un Etat membre.

Le vendredi 2 Avril, les drapeaux des 7 nouveaux états membres seront solennellement hissés devant le quartier général de l'OTAN à Bruxelles. Mais sans attendre, la capitale lituanienne, Vilnius, a déjà fêté l'événement par un grand concert, devant le Ministère de la Défense Nationale, baptisé « Lithuania Sings to Peace ». Il faut dire que, comme le soulignait le Premier Ministre, Algirdas Brazauskas, la Lituanie est « devenue un Etat libéré de la peur d'être effacé de la carte, un État où les gens peuvent être sûrs de leur futur et de celui de leurs enfants ».   

Gilles Dutertre, d'après le site du Ministère Lithuanien de la Défense (www.kam.lt ) et le « City Paper's »