Lettonie : le château de Riga, siège de la présidence de la République
2004-09-19

La résidence officielle du Président de la République de Lettonie est le château de Riga qui est l'un de plus remarquables et anciens monuments d'architecture et d'histoire du XIVème siècle.

Le château a été rebâti plusieurs fois et son aspect actuel date des années 1860. La construction du château a été commencée en 1330‚ quand les habitants de Riga après la défaite de la guerre contre l'Ordre de Livonie (1297 - 1330) ont été obligés de construire un nouveau château pour remplacer l'ancien détruit. La construction de ce château a été fait a l'extérieur de la ville sur le lieu de l'ancien hôpital du St Esprit.

En 1484, le château a de nouveau été détruit à la suite de combats, mais les habitants de Riga l'ont rebâti.

Du château précédent restent seulement un mur de défense et la tour du St Esprit, qui sert de phare à proximité de la rivière. En 1491, suivant les conditions de la capitulation, les habitants de Riga devaient‚ pendant 6 ans‚ reconstruire le château‚ mais la construction a duré jusqu'en 1515.

À cette époque, le maître de l'Ordre‚ en conflit incessant avec les responsables de la ville, avait déplacé le siège de l'Ordre à Vilande, puis à Cesis. Mais jusqu'à la guerre de Livonie (1561), le château reste la demeure principale des responsables de l'Ordre.

À la suite de guerre de Livonie et de la disparition des petits Etats féodaux durant la deuxième moitié du XVIème siècle‚ le château de Riga servit de résidence aux gouverneurs polonais (1578 - 1621) et suédois (1621 -1710). Mais entre 1710 et 1917 le château fut la résidence du gouverneur général russe et de ses collaborateurs.

En 1938, le Château de Riga devient la résidence du chef d'Etat de Lettonie.

De février 1940 à janvier 1941, le château abrite le Conseil des Commissaires populaires de Lettonie. À partir de février 1941, dans la partie nord de la bâtisse devient le "château de Pionniers".

Aujourd'hui‚ dans la partie sud du château se trouvent les musées des beaux-arts étrangers, de littérature Rainis et d'histoire de l'art.

Le 12 juin 1995, le château redevint la résidence officielle du Président de la République de Lettonie.

Source : site de la Présidence de la République de Lettonie [URL : http://www.president.lt]