Ukraine : un journaliste condamné à trois ans de prison avec sursis pour un publi-rédactionnel mensonger (2005)
2013-12-12

Le 21 juillet 2005, Vasyl Herus, rédacteur en chef de l'hebdomadaire Sim Dniv (Sept jours) a été condamné par la cour municipale de Rivne (nord-ouest de l'Ukraine) à trois ans de prison avec sursis. Il est accusé d'avoir publié le 19 novembre 2004 un faux programme électoral de Viktor Iouchtchenko, présenté sous la forme d'une publicité politique, quelques jours avant le deuxième tour des élections présidentielles.

« Nous déplorons la lourdeur de cette
condamnation à l'encontre de Vasyl Herus. Certes,
le journaliste a fait preuve de légèreté en
publiant des informations mensongères sous forme
de publicité, mais l'on peut s'interroger sur le
fait que l'auteur et le commanditaire de ce faux
programme électoral ne soient pas inquiétés par
la justice dans cette affaire »
, a déclaré
Reporters sans frontières.

Le journaliste avait conclu un contrat avec le
Parti des régions (pro Ianoukovitch) pour la
publication de deux articles intitulés « Les
objectifs politiques de Viktor Iouchtchenko » et
« Les objectifs politiques de Viktor Ianoukovitch
», présentés sous la forme de publi-rédactionnels
et diffusés dans Sim Dniv à 5 000 exemplaires.

Le juge Viktor Koukharets de la cour municipale
de Rivne a invoqué les articles 161
(discrimination raciale ou liée à l'appartenance
nationale ou religieuse) et 157 (entrave au
droit électoral des citoyens) du code pénal pour
condamner Vasyl Herus à trois ans de prison avec
sursis, assortis d'une période probatoire d'une
année. Le journaliste devra également présenter
publiquement ses excuses au Président Viktor
Iouchtchenko.

« Le contenu du faux programme politique était
effectivement de l'anti-publicité caractérisée,
évoquant des intentions politiques assez
délirantes du candidat Viktor Iouchtchenko»
, a
reconnu Svetlana Kolko, nouvelle rédactrice en
chef de Sim Dniv. « Mais lorsque le journal a
reçu les publicités pour les publier, la
disquette était formatée de telle façon qu'on
pouvait difficilement en vérifier le contenu.
Nous avons été trompés nous aussi »
, a déclaré
Svetlana Kolko à Reporters sans frontières.

Vasyl Herus considère avoir respecté la loi en
vigueur sur la publicité en Ukraine et il a
décidé de faire appel.



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