Libération de marins géorgiens enlevés en 2010 par des pirates somaliens (janvier 2011)
2012-01-12

Source : RTBF, avec AFP, 9 janvier 2012

Les marins géorgiens pris en otages en septembre 2010 au large des côtes de la Somalie ont été libérés, ont annoncé dimanche 8 janvier 2012 des responsables géorgiens

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"La libération des marins géorgiens enlevés par des pirates somaliens s'est achevée avec succès", a déclaré l'Agence géorgienne du transport maritime dans un communiqué.

Quinze marins géorgiens et trois Turcs, membres de l'équipage d'un cargo battant pavillon maltais, avaient été pris en otages au large du Golfe d'Aden.

Le communiqué géorgien ne précise pas si les trois marins turcs ont été libérés.

Les pirates ont demandé en octobre 2011 une rançon de neuf millions de dollars (6,4 millions d'euros). Le communiqué n'indique pas si une rançon a été versée pour la libération des marins géorgiens.

Selon le communiqué, l'état de santé des marins est satisfaisant. En octobre, les assaillants avaient diffusé des photographies des membres de l'équipage, les montrant le visage émacié et entourés d'hommes masqués et armés de kalachnikovs.

Le ministre géorgien des Affaires étrangères, Grigol Vachadzé, avait indiqué que la "Géorgie faisait tout son possible pour libérer ses ressortissants", mais s'était refusé à donner des détails sur les actions du gouvernement "afin de ne pas mettre en danger leurs vies".

La flotte marchande géorgienne a sombré dans le chaos qui a suivi la chute de l'URSS en 1991, laissant des centaines de marins à la merci des offres d'armateurs peu soucieux de sécurité et de garanties sociales, selon l'Union géorgienne des marins.

Le cargo Olib G faisait route vers l'Inde au moment de la prise d'otages. Promis à la découpe en Inde, le cargo n'était pas assuré et son propriétaire, la société grecque Frio Ventures SA, a été liquidée en février 2011.

La piraterie près des côtes de Somalie a atteint des records en 2010, selon un rapport du Bureau maritime international.