Géorgie et France : Jean Vatchnadzé (1899-1976), officier de la Légion étrangère
2012-01-25

Jean Vatchnadzé, dit Vano, est né en Géorgie en 1899.

Une formation militaire en Géorgie et en France



Il est cadet à l'Ecole militaire lorsque l'Armée rouge attaque la Géorgie en février 1921 : il se bat tour à tour à Tbilissi et à Batoumi avant de s'exiler à Constantinople comme les autres élèves-officiers géorgiens.

En septembre 1921, suite à un accord entre le gouvernement géorgien et le gouvernement français -du à l'entregent du général Alexandre Eristavi-, il intègre l'école d'application de Saint Maixant et en sort sous-lieutenant en 1922.

Une carrière dans la Légion étrangère



En 1925, il rejoint le 1er Régiment étranger de cavalerie. Puis il devient lieutenant en premier à l'escadron des services, puis chef d'escadron de mitrailleuses et d'engins.

En 1931, il sert à l'école de cavalerie de Saumur.

En 1936, il crée l'Escadron d'instruction à Sidi Bel Abbès.

En 1940, il prend part à la campagne de France, sur le front de la Somme, au sein d'un groupe de reconnaissance, le G.R.D.97. Fait prisonnier, il s'évade, rejoint Paris, troque son uniforme contre des habits civils et gagne la zone libre à bicyclette.

Fin 1940, il s'embarque pour l'Afrique du Nord et rejoint le 1er Régiment étranger de cavalerie à Fez.

En 1944, il participe aux campagnes de France et d'Allemagne avec la 5ème Division blindée. Il contribue ensuite à la recréation du 2ème Régiment étranger de cavalerie.

En 1946, il est appelé à l'organisation et au commandement du Groupe d'instruction mécanique de la Légion étrangère à Sidi Bel Abbès.

Chef d'escadron, officier de la légion d'honneur, porteur de la Croix de guerre, Jean Vatchnadzé prend sa retraite en 1951.

Il meurt en 1976, et repose "au carré géorgien" du cimetière communal de Leuville-sur-Orge.

Sources :

- archives familiales,

- Des Géorgiens pour la France. Itinéraires de résistance. 1939-1945 de Françoise et Révaz Nicoladzé, Editions L'Harmattan, Paris, juin 2007,

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