Ukraine : Une cuillerée de sucre dans un sac de sel (décembre 2013)
2014-01-14

Kiev, Roman Ivchenko pour Zerkalo Nedeli (Odaess).

On ne peut qualifier de douce la vie des producteurs de sucre ukrainien

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Depuis quelques années, de nombreux producteurs de sucre sont contraints de vendre leurs produits en dessous de son coût de production. [...] Les stocks restants de sucre de l'année dernière qui composent la moitié de la consommation annuelle ne permettent pas un
rétablissement du marché et inhibent la croissance des prix. [...] Les grands producteurs cherchent à tirer profit de cette situation difficile en rachetant des entreprises et en essayant d'accroître leur part.

À l'époque soviétique, l'Ukraine était l'un des plus grands fournisseurs mondiaux de sucre, assurant 12-15% de la production mondiale et alimentant les besoins des autres républiques. A l'heure actuelle, seules 32 usines continuent à fabriquer du sucre en Ukraine, soit un sixième des entreprises existantes à l'aube de l'indépendance du pays. [...] Sur la base de la
consommation annuelle de 38 kg par habitant, les consommateurs nationaux n'ont besoin que de 2 millions de tonnes de sucre par an, soit trois fois moins que le volume de production de l'Ukraine avant 1990 [...]

Entre août 2012 et août 2013, l'Ukraine a exporté 134 000 tonnes de sucre et ce, principalement à destination des pays de la CEI (Kazakhstan, Kirghizistan, Turkménistan), ainsi qu'en direction de la Géorgie et de la Grèce. [...] Les droits d'importation pour le sucre ukrainien en Russie s'établissent à 340 $ la tonne, ce qui, en fin de compte, interdit d'être
rentable puisque les prix du marché en Russie sont aux alentours des 715 $ la tonne. Malgré l'existence formelle d'une zone de libre-échange entre l'Ukraine et la Russie, le sucre est exclu des produits exempts de droits de douane. [...] Les promesses des responsables
européens d'augmenter sensiblement le quota de sucre ukrainien représentent, en fait, un très petit volume de 20 000 tonnes par an, qui ne changera pas la donne.

Ainsi, les producteurs se heurtent à des conditions de marché extrêmement difficiles. D'un côté, les importations massives de sucre bon marché en provenance du Brésil et de Cuba, limitées uniquement par les restrictions de l'État, menacent en permanence. De l'autre, des exportations presque inaccessibles. On peut ajouter qu'en raison d'une bonne récolte et d'une quantité importante de sucre de betterave produite au cours des dernières années, les prix sur le marché ukrainien ont longtemps été autour de 5 000 UAH / t (446 €/t), soit moins que le coût moyen de production 6-7 000 UAH / t (535 €/t). [...]

Fin octobre, 441 000 tonnes de sucre de betteraves ont été produites, ce qui est 2,2 fois moins qu'il y a un an. Les experts tablent cette année sur 1,3 à 1,4 millions de tonnes de sucre mises sur le marché, contre 2,2 millions de tonnes l'année dernière. [...] Toutefois, une telle chute de la production n'aura pas d'incidence sur le marché : il reste dans les entrepôts
un stock record de l'année dernière de 1 million de tonnes, autrement dit, la demande réelle sur le marché ukrainien n'apparaîtra qu'à l'été prochain. [...]

Les acteurs de petite et moyenne tailles ne sont pas les seuls à vouloir quitter ce secteur. [...]
La société « Kernel », dont le coeur de métier est la production d'huile de tournesol, a vendu
en 2013 deux de ses quatre raffineries de sucre. Elle ne prévoit pas de semer l'année prochaine de semence de betteraves lui préférant d'autres cultures. [...] La décision de « Kernel » de quitter le secteur du sucre est justifiée par sa rentabilité instable, liée à la
monnaie nationale, [...] et une dépendance significative du secteur aux régulations sur les
importations décidées par l'État. [...]

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