Les Pays de la Loire forment le Balaton au tourisme (2003)
2012-12-11

Dès 1991, la région des Pays de la Loire a entamé une coopération avec trois départements hongrois (Somogy, Veszprém et Zala) entourant le plus grand lac d'Europe, le Balaton.

Le Balaton est une région hongroise qui compte 1 million d'habitants et avec laquelle les Pays de la Loire entretiennent plusieurs similitudes, notamment un important tissu de PME, un puisant secteur agroalimentaire et un potentiel touristique considérable. La coopération que les Pays de la Loire entretiennent avec elle a pour but à la fois d'accompagner les acteurs hongrois dans leur processus d'intégration à l'Union européenne et de favoriser le rayonnement ligérien en Hongrie. Le protocole d'accord porte sur quatre thèmes majeurs : l'intégration européenne, l'éducation et la formation, le tourisme et la culture. Depuis, la Région des Pays de la Loire se positionne comme indicateur, fédérateur et accompagnateur de toutes les interventions régionales qui concernent ces quatre secteurs. Elle mène ainsi de nombreuses initiatives afin d'apporter sa contribution aux acteurs hongrois de l'élargissement. Elle a notamment créé, en 1998, un "Point Europe Balaton", véritable bureau d'information destiné à préparer les habitants de la région au processus d'intégration européenne.

Par ailleurs, le programme "Balaton Jeunes 2000", également mis en place en 1998, permet chaque année d'accueillir une quinzaine d'étudiants hongrois dans les établissements d'enseignement supérieur de la région, sur des périodes de quatre à six mois. Et cette formation est complétée par un stage d'une durée équivalente dans les entreprises régionales intéressées par le développement de relations économiques avec la Hongrie. La Région a en outre favorisé l'élaboration de stages de formation au tourisme destinés aux populations rurales du Balaton, projet qui a permis de développer le tourisme rural autour du lac. Enfin, dans le domaine culturel, les Pays de la Loire ont célébré en 2001 l'année de la culture hongroise en France en offrant leur territoire aux artistes du Balaton. Au total, entre juillet et novembre 2001, plus de 70 manifestations (littéraires, gastronomiques, chorégraphiques, théâtrales, cinématographiques, etc), ont donné au territoire ligérien un petit air magyar !

d'après Pascal Mateo, Les Echos, Hors-série du 16 décembre 2002