Coopération internationale des collectivités locales et décentralisation : même combat pour l'Europe des citoyens ! - N°41
2008-09-08

La coopération internationale a longtemps été l'affaire des États. Ce n'est plus vrai aujourd'hui. Les jumelages et les échanges entre régions, départements et communes sont, à nos yeux, déterminants pour la construction de l'Europe des citoyens. À la diversité des quinze et très bientôt des vingt-cinq pays de l'Union européenne, s'ajoute en effet la très grande variété des collectivités territoriales, dont le mode d'organisation et le niveau socio-économique sont très contrastés, produits d'une longue histoire politique et culturelle. L'évolution de l'espace européen est permanente sous l'effet des choix politiques et économiques nationaux et territoriaux. Comment ne pas évoquer ici la réforme française de la décentralisation en cours d'examen au Parlement ? Le transfert des compétences et la refonte des ressources des collectivités territoriales conditionnent l'avenir et le développement de notre coopération décentralisée, en particulier avec l'Europe centrale et orientale. L'enjeu est de taille : au regard de l'avancée de nos voisins en matière de décentralisation, on est en droit de se poser, avec d'autres, la question du nombre, de la taille et des attributions respectives des différents échelons administratifs. Mais surtout, il est urgent de passer d'une démocratie représentative à une démocratie participative qui associe les citoyens, les entreprises, les associations aux décisions qui ont un impact décisif sur leur destin local et par conséquent européen. À cet effet, le COLISEE et l'agence de communication européenne Art Civil se veulent acteurs de développement territorial et partenaires des collectivités qui ont des propositions et des projets de coopération avec l'Europe continentale. C'est pourquoi ils ont engagé résolument une large opération de consultations avec les différents responsables de nos villes, de nos départements et de nos régions - dont nous rendons compte (p. X) dans le dossier que nous ouvrons aujourd'hui sur la « coopération décentralisée des collectivités territoriales ».

Rémy Degoul

, président du COLISEE.